Le pogrom meurtrier de Delhi : conséquence du changement de majorité dans la démocratie indienne

 

Shahzaman Haque

 

Delhi, poétiquement surnommée la Rome d’Asie, a été détruite puis reconstruite à sept reprises au cours de son histoire. Jusqu’à récemment, aucun Indien de la génération actuelle n’avait connu ni même pu imaginer la destruction concrète de la ville, mais les trois jours de saccages, de destruction et de mort qui ont commencé le 23 février 2020 et qui ont été diffusés en direct – horrifiant non seulement les Indiens doués d’une conscience morale, mais aussi toute personne sensée dans le monde entier – ont changé la donne. Des quartiers entiers ont pris des airs de fin du monde, avec des bâtiments et des véhicules réduits en cendres, des rues dévastées et des fumées épaisses s’élevant dans un ciel devenu gris. Au moment où j’écris cet article, de nombreuses histoires funestes ont déjà été partagées, mais d’autres sont passées sous silence, notamment celles relatant le sort des familles des victimes musulmanes. En plus de centaines de blessés graves, dont certains sont dans un état critique, on déplore au moins 53 morts, pour la plupart musulmans, mais aussi quelques hindous. Plusieurs semaines après les violences, certains corps n’ont toujours pas été identifiés.

Le pogrom orchestré à Delhi contre la communauté musulmane présage du potentiel génocide qui pourrait frapper notre société. Les trois jours de violences contre les quartiers musulmans, les mosquées et les lieux sacrés – sous le regard passif des forces de sécurité, parfois avec leur participation – ont finalement scellé le sort des musulmans indiens ; de citoyens de seconde zone, ils sont devenus de véritables parias. Comme le souligne Irfan Ahmad dans son essai bouleversant The Polis Project (28 mars 2020), « ce qui s’est passé à Delhi était prémédité et en aucun cas spontané », et de nombreux médias internationaux ont ouvertement rapporté l’implication flagrante de membres de la police et des autorités de l’État qui ont encouragé et protégé les hordes de nationalistes hindous. Le discours et le programme politique antimusulman assumés du Bharatiya Janata Party (BJP) du Premier ministre Narendra Modi et du gouvernement indien se concrétisent à présent par des actes.

Différents niveaux de discours de haine et de sectarisme religieux

Au quotidien, les musulmans indiens sont victimes de la haine et du sectarisme religieux à différents niveaux.

Au sommet de la pyramide de l’oppression, on trouve l’appareil gouvernemental. Le Bharatiya Janata Party (BJP) du Premier ministre Modi a remporté 303 des 542 sièges du Parlement lors des élections générales de mai 2019, notamment grâce à sa position islamophobe.

Au niveau intermédiaire, on retrouve la majeure partie des médias indiens moralement corrompus. Ils amplifient le discours de l’appareil gouvernemental et s’en font l’écho pour cibler la communauté musulmane, incitant à la haine et créant une atmosphère délétère. Un article du New York Times intitulé « Under Modi, India’s press is not so free anymore » (sous Modi, la presse indienne n’est plus aussi libre qu’avant), publié le 2 avril 2020, fait état des entraves à la liberté de la presse en Inde.

Mais tous les médias ne se soumettent pas si facilement ; deux chaînes de télévision, Mediaone et AsiaNet News, diffusent des reportages impartiaux et sans filtre sur le pogrom de Delhi, soulignant notamment le rôle ambigu de la police et de l’administration de Delhi. Ils ont été interdits d’antenne pendant 48 heures par le ministère de l’information et de la radiodiffusion.

À la base de la pyramide, des jeunes endoctrinés issus de tous les milieux sociaux, castes et statuts socio-économiques, s’unissent autour d’une haine irrationnelle des musulmans. Il en émane un inquiétant potentiel de violence, stimulé par des rumeurs montées de toutes pièces sur des groupes WhatsApp visant la communauté musulmane indienne ou par les discours haineux du BJP et de ses organes et porte-parole affiliés.

Le pouvoir judiciaire, ultime bastion d’une démocratie fonctionnelle, semble s’être effondré ou être à l’agonie. Ni la Haute Cour de Delhi ni la Cour Suprême indienne n’ont pris d’initiative indépendante concernant le pogrom de Delhi. S. Murlidhar, juge de la Haute Cour de Delhi qui a ordonné à la police de Delhi d’enregistrer une plainte contre les instigateurs de l’émeute, a été transféré vers un autre État dans les 24 heures qui ont suivi.

Pendant les trois jours et trois nuits d’exactions dans le nord-est de Delhi, la police a reçu des milliers d’appels, provenant pour la plupart de familles musulmanes demandant une protection. Presque aucune n’a été protégée. Pendant quinze jours, de nombreux hommes et jeunes musulmans ont été arrêtés par la police de Delhi, simplement parce qu’ils étaient « soupçonnés » d’avoir participé aux émeutes. Un article publié dans The Wire le 4 avril 2020 rapporte que la Commission des Minorités de Delhi avait adressé un rapport au commissaire de police de Delhi affirmant que de jeunes musulmans avaient été arrêtés au hasard suite aux violences de février survenues dans le nord-est de Delhi.

Majorité contre minorité

Évoquant cette mécanique de majorité contre minorité, Arjun Appudarai affirme dans son livre, The Fear of Small Numbers: An Essay on the Geography of Anger, que « les majorités numériques se transforment en prédatrices ethnocidaires des groupes minoritaires… ».

Muhammad Zubair, 37 ans, tabassé par une foule de hindous lors d’émeutes à Delhi © Danish Siddiqui/ Reuteurs

En Inde, la spirale de violence, de haine et de sectarisme religieux à l’égard des musulmans s’est constamment intensifiée. Il y a quelque chose d’extrêmement préoccupant dans la fétichisation de la violence par les émeutiers. Les victimes ont été la cible de tirs, mais elles ont aussi été lynchées, poignardées et brûlées vives. Personne n’a été épargné, parmi les disparus on trouve un enfant de moins de 5 ans et une femme de 85 ans. Des photos et des vidéos montrent de jeunes Indiens déchaînés se livrant à des actes d’une atroce cruauté dans les rues de Delhi. Pour paraphraser la formule de Karl Marx « la dictature du prolétariat », il semble qu’une « dictature de la majorité » menace la société indienne.

La refonte du pays en une « nation hindoue », idée particulièrement soutenue par le BJP, semble être prévue pour le 21e siècle. L’idée d’une Inde démocratique, laïque et tolérante, concept au cœur des valeurs de générations successives d’hindous et de musulmans qui ont vécu ensemble en paix, est en train de rendre son dernier souffle. Le pogrom de Delhi a anéanti l’héritage de fraternité et de laïcité cultivé au travers de cent ans de sacrifices collectifs, remontant à l’époque de l’unité entre hindous et musulmans pour venir à bout de la domination britannique et former l’État indien moderne. Il faudrait être sadique et membre de la majorité ou masochiste et membre de la minorité pour ne pas s’inquiéter de la subversion de la démocratie par la majorité, et je ne souhaite pas que les Indiens, notamment de confession musulmane, aient à subir cela en plus des innombrables fardeaux qu’ils doivent porter et des infortunes qui jalonnent leur histoire, surtout après les événements de Delhi.

Le pogrom de Delhi semble marquer un tournant dans la nature même de la démocratie indienne, et seuls les Indiens hindous et musulmans, prêts à œuvrer ensemble contre le sectarisme religieux du BJP, pourront sauver la démocratie indienne et la restaurer telle que nous la connaissions avant la colère de Delhi. C’est à l’unisson que nous devons exiger que le Premier ministre Modi demande des comptes à son propre gouvernement et à son parti, afin de stopper et faire reculer la dérive de la majorité. Si rien n’est fait, un front uni devra voter pour que lui et son parti soient démis de leurs fonctions.

The Wrath of Delhi : deadly pogrom exposes the majoritarian shift in Indian democracy

 

19.04.2020

 

– Shahzaman Haque

 

Delhi, known poetically as the Rome of Asia, was destroyed seven times and rebuilt seven times. Until recently, no one from the current generation of Indians had seen or could have even imagined the actual destruction of the city, but the three days of devastation, destruction and death that began on 23rd February 2020 and were broadcast live—to the shock and horror of not only Indians of moral conscience but of thinking people all around the world—have changed that. Whole neighbourhoods took on a ghostly, apocalyptic appearance, with burnt buildings and vehicles, churned earth, and grey smoke set against a pale sky. As I write this piece, many gruesome stories have been shared, even more left untold, particularly from the Muslim victims’ families. Besides hundreds of seriously injured, some critically, at least 53 people died, mostly Muslims, but some Hindus, too. Some bodies were still unidentified weeks after the violence.

A chasm of ignorance, despair, and hate has divided Indians against each other and the country against itself. Indeed, unrest had been spreading throughout the nation for months as the government pushed its divisive new anti-Muslim citizenship law, and protests about this very issue immediately preceded and led into the pogrom in Delhi.

Delhi’s orchestrated pogrom against the Muslim community is a glimpse of the potential genocide which is lurking in our society. The three-day attack on Muslim neighbourhoods, mosques, and shrines—with security forces watching passively or even participating—has finally sealed the fate of Indian Muslims, turning them from second-class citizens to full pariahs. As noted by Irfan Ahmad in his poignant essay in The Polis Project (28 March 2020), “what happened in Delhi was purposive and in no way spontaneous,” and many international media openly reported the brazen implications of police and state authorities abetting and shielding Hindu nationalist mobs. The longstanding anti-Muslim rhetoric and political program of Prime Minister Narendra Modi’s and India’s governing Bharatiya Janata Party (BJP) is now simply manifesting itself physically.

Hierarchies of hate speech and bigotry

Indian Muslims are subjected to different hierarchies of hate and bigotry in their daily lives. Muslims cannot rent a house in a Hindu neighbourhood. The American Uber, apparently infected by the ideology of hate, mostly cancels rides for Muslim clients. In some of Delhi’s Metro stations, and on its streets, one casually hears “shoot the traitors,” referencing you-know-which minority. A recent hate video taken in the Shastri Nagar neighbourhood of Delhi on 5th April 2020 calls for banning Muslims and boycotting Muslim vendors.

At the top of the pyramid is the government machinery. Prime Minister Modi’s Bharatiya Janata Party gained 303 of the 542 Parliament seats in the General Election of May 2019, largely based on its Islamophobic stance.

The middle level includes the bulk of the morally corrupt Indian media. They act as magnifiers and mouthpieces of the government machinery targeting the Muslim community, inciting hatred towards them and creating a war-like atmosphere. A New York Times article, “Under Modi, India’s press is not so free anymore” published on April 2, 2020 reports the curbs on press freedom in India.

Not all the media, though, submits so easily; two TV channels, Mediaone and AsiaNet News, broadcast unbiased, unfiltered reports of the Delhi pogrom, coming down heavily on the suspicious role of the Delhi police and administration. They were banned for 48 hours by the Ministry of Information and Broadcasting.

At the lowest level, there are Orwellian-indoctrinated youth from all strata of life, castes, and socioeconomic statuses, united by irrational hate for Muslims. They harbour a dangerous potential for violence, spurred on by stories fabricated by WhatsApp groups targeting the Indian Muslim community, or by hate speeches from the BJP and its affiliated organs and mouthpieces.

The judiciary, the ultimate bastion of a functional democracy, seems to have collapsed or be on a ventilator. Neither the Delhi High Court nor the Indian Supreme Court has taken any independent initiative on the Delhi pogrom. Delhi High Court Justice, S. Murlidhar, who ordered the Delhi police to file a complaint against the instigators of the riot, was transferred within 24 hours to another State.

During the three days and nights when the dance of carnage was in full swing in North East Delhi, Delhi Police received thousands of calls, mostly from Muslim families, demanding protection. Almost none were protected. Over fifteen days, many Muslim men and boys were picked up by the Delhi police, merely on “suspicion” of involvement in the riots. An article published in The Wire on 4th April 2020, reported that Delhi Minorities Commission issued notice to the Commissioner of Delhi police claiming Muslim boys had been randomly arrested for February’s violence in Northeast Delhi.

Nowadays, no Muslim can say with certainty that he or she is safe anywhere in India. I, personally, do not feel safe for a minute in India: I am not a practicing Muslim, but “Muslim-enough to be killed,” as famously summarised by the Urdu writer, Saadat Hassan Manto, who left for Pakistan in 1947.

Majority versus minority dynamics

On the dynamics of majority versus minority, Arjun Appudarai asserts in his book, The Fear of Small Numbers: An Essay on the Geography of Anger, that “numerical majorities become predatory and ethnocidal with regard to small numbers …”.

The chain of violence, hate, and bigotry against Muslims has constantly intensified in India. There is something extremely disturbing about the rioters’ fetishization of violence. Victims were shot, lynched, stabbed, and burnt. The ages ranged from children under 5 years old to an 85-year-old woman. Pictures and videos have shown frenzied Indian urban youth enacting gory scenes of horror on the streets of Delhi. To paraphrase Karl Marx’s phrase, “the dictatorship of the proletariat,” it seems a “dictatorship of majoritarian” is looming over us.

Recasting the whole country into a “Hindu nation” seems to be a cherished agenda in the 21st century, especially promoted by the BJP. The idea of India as a secular democracy and a tolerant one, core to its foundation and imbibed by successive generations of Hindus and Muslims living together, is breathing its last breaths. The Delhi pogrom has ruptured the legacies of brotherhood and secularism cultivated through a hundred years of collective sacrifices, going back to the unity of Hindus and Muslims against British rule to form the modern Indian state. Only a sadist in the majority or a masochist in the minority can fail to be concerned at the majoritarian subversion of democracy, and I do not wish Indians, especially Indian Muslims to adopt such traits in addition to their many long-standing burdens and woes, especially after Delhi.

The Delhi pogrom seems a turning point in the nature of Indian democracy, and only Indians of both Hindu and Muslim faiths, willing to stand side-by-side against BJP bigotry can save India’s democracy and restore it, as we knew it, before the wrath of Delhi. In unison, we must demand together that Prime Minister Modi hold his own government and party accountable, to halt and reverse India’s majoritarian lurch. If he does not, a united front must vote him and his party out of office.

Shahzaman Haque is the Co-director of the Department of South Asia and Himalaya at National Institute of Languages and Civilisations (INALCO), Paris. Follow him on Twitter @shahzamanhaque

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